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¿QUÉ ES LA MENINGITIS?
por el Dr. Jordi Sapena
Coordinador Servicio Urgencias Pediátricas de HOSPITAL QUIRÓN Teknon
En una sociedad en la que podemos hablar con cualquier persona, en cualquier parte del mundo, simplemente poniendo la mano en el bolsillo y conectando nuestro teléfono móvil, no deja a veces de sorprendernos la noticia cercana de la muerte de un niño por una enfermedad infecciosa como la meningitis.

Sin, por desgracia, haberla podido erradicar, la incidencia de esta terrible enfermedad ha disminuido considerablemente en nuestro entorno, en parte por la mayor información de que disponemos y sobre todo por la introducción de vacunas activas frente a algunas de las meningitis.

¿Cómo se produce?

La meningitis es una enfermedad infecciosa que afecta a todas las edades aunque con mayor incidencia en la edad infantil. Se produce por la inflamación de las meninges por virus o bacterias. Las meninges son las membranas, en forma de bolsas, que envuelven el cerebro y la medula espinal.

¿Cómo se contagia?

El contagio se produce básicamente por la saliva y las microgotitas que se expulsan al hablar, toser o estornudar, no se contagia por los objetos, las comunidades como las guarderías escuelas, cuarteles etc es donde puede propagarse con más facilidad. Su máxima incidencia se da en primavera y otoño.

¿Todas son iguales?

Existen básicamente dos grandes grupos de meningitis:
§ las producidas por VIRUS que habitualmente tienen un curso benigno, no requieren tratamiento antibiótico y excepcionalmente dejan secuelas
§ las producidas por BACTERIAS que son graves, requieren tratamiento medico precoz y pueden dejar secuelas incluso producir la muerte.
Una variedad son las llamadas SEPSIS FULMINANTES que además de la inflamación de las meninges se produce una invasión sanguínea por parte de dichas bacterias causando una catástrofe orgánica que puede causar la muerte dado la rapidez y agresividad en la instauración de los síntomas.

Existen múltiples virus causantes de meningitis y muchas bacterias. En nuestro entorno por orden de frecuencia se encuentran las siguientes bacterias:

Meningococo Tipo B
Neumococo
Meningococo Tipo C
Hemophilus influenza tipo B.

¿Cuales son los síntomas?

Por una parte los comunes a muchas enfermedades infecciosas como la FIEBRE y AFECTACIóN DEL ESTADO GENERAL.

Los síntomas dependientes de la afectación del sistema nervioso como los VÓMITOS y CEFALEA INTENSA.

Los típicos de afectación de las meninges como la RIGIDEZ DE NUCA, no tanto el dolor de nuca sino la incapacidad de flexionarla (por ejemplo la incapacidad del niño de doblar la cabeza para "mirarse el ombligo", tocar con la barbilla la parte superior del tórax o la dificultad para sentarse sin flexionar las piernas). En los lactantes con la fontanela abierta este signo puede faltar siendo un abombamiento de ésta el indicativo de hipertensión endocraneal.

¿Cómo se trata?

Las meningitis víricas no requieren tratamiento especial, por ser autolimitadas y de curso benigno, únicamente requieren atención hospitalaria para evitar deshidrataciones en el caso de vómitos intensos o para aliviar la cefalea.

Las Bacterianas requieren atención hospitalaria urgente a fin de instaurar tratamiento antibiótico y antiinflamatorio precoz y evitar la aparición de Sepsis (afectación multiorgánica) o tratar ésta lo mas rápidamente posible si aparece.

¿Cómo se puede prevenir?

La vacunación masiva de nuestra población infantil contra el Hemophilus tipo B y el Meningococo tipo C han hecho prácticamente desaparecer estos dos tipos de meningitis en nuestro entorno.

Existe también en el mercado una nueva vacuna conjugada contra el Neumococo, cuya progresiva implantación puede erradicar prácticamente la meningitis por esta bacteria en la población infantil. No se ha de confundir ésta vacuna con la existente contra 23 tipos de neumococo (vacuna no conjugada, que se utiliza en adultos) y que tiene poco efecto vacunante y es inefectiva en los niños, sobre todo en los menores de dos años.

Por desgracia no existe actualmente, ni en un futuro inmediato, una vacuna contra el Meningicoco tipo B, por lo cual sigue siendo la primera causa de meningitis bacteriana.

Otra vía de prevención es la administración de una profilaxis con un antibiótico (generalmente Rifampicina) a los posibles contactos cuando se ha detectado un caso, a fin de evitar la propagación a través de portadores sanos faringeos, esta profilaxis es muy efectiva en el caso de los Meningococos y del Hemophilus, poco efectiva en el caso del Neumococo y no es necesario realizarla en el caso de las meningitis por virus.

Tipos de Meningitis más habituales

  PRONÓSTICO TRATAMIENTO SECUELAS VACUNA PROFILAXIS
MENINGITIS VÍRICAS
LEVE
NO
NO
NO
NO
MENINGITIS BACTERIANAS
Meningococo B
Grave
SI
Posibles
NO
SI
Meningococo C
Grave
SI
Posibles
SI
SI
Hemophilus B
Grave
SI
Posibles
SI
SI
Neumococo
Grave
SI
Posibles
SI
NO

 

HOSPITAL QUIRÓN Teknon

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