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ESTREñIMIENTO: UNA DOLENCIA FRECUENTE EN LOS "PEQUES"

El estreñimiento es la alteración digestiva más común entre la población. Según estudios del Centro de Información Duphar sobre Estreñimiento, más de 7 millones de españoles sufren esta disfunción; siendo la población infantil uno de los colectivos más afectados: es el problema de salud por el que acuden el 5% de los niños que visitan la consulta del Pediatra en Atención Primaria, y es la dolencia por la que son atendidos 1 de cada 4 niños en Gastroenterología Pediátrica en los hospitales.

Entre la población infantil, este trastorno es más frecuente en los varones que en las niñas en una relación de 1,5 a 1; contrariamente a lo que sucede en edad adulta, donde cerca del 75% de los casos se dan en mujeres. En la infancia, en el 25% de los casos comienza a manifestarse en el primer año de vida, y registra la prevalencia más alta en los pequeños entre los 2 y 4 años de edad.

Pese a que el estreñimiento no es considerado por los médicos como una enfermedad, es una dolencia que, si no se diagnostica y se trata lo antes posible, puede llegar a convertirse en un síntoma crónico.

En los niños provoca inapetencia (no quieren comer), malestar general, cansancio (no tienen ganas de realizar actividad física), evacuaciones con dolor (e, incluso, con sangrado por fisura anal); lo que causa preocupación en los padres.

Combatir el estreñimiento adecuadamente exige, lo primero, acudir al médico para su correcto diagnóstico y tratamiento. Pero, además, el tratamiento del estreñimiento en la infancia requiere la colaboración de los padres, ya que la solución a este problema de salud pasa también por un proceso de enseñanza en el que hay dos aspectos claves: predicar con el ejemplo en los patrones alimentarios y acostumbrar al niño a una dieta equilibrada rica en verduras, legumbres y fruta; así como reeducar al niño en el aprendizaje del hábito de defecación regular.


RECUPERAR "EL RITMO" A TRAVéS DE LA DIETA

Según la Dra. Isabel Polanco, Jefe de la Unidad de Gastroenterología y Nutrición del Hospital Infantil Universitario La Paz de Madrid, y quien ha colaborado en la edición de la Guía "Hablemos del Estreñimiento Infantil" publicada por el Centro Duphar, en los casos de estreñimiento simple, unos correctos hábitos alimentarios pueden, por sí solos, conseguir resultados satisfactorios y una defecación regular.

"Seguir un régimen dietético adecuado es esencial, ya que el tiempo de tránsito intestinal se ve muy influido por la cantidad de fibra aportada por la dieta alimenticia. Las dietas ricas en alimentos con fibra producen deposiciones más frecuentes y un tiempo de tránsito intestinal más corto. La fibra dietética influye, igualmente, en el peso y la consistencia de las heces: las dietas que incluyen alimentos ricos en fibra producen heces voluminosas y blandas; por el contrario, con las dietas pobres en fibra, las heces son escasas, secas y duras".

· Alimentos ricos en fibra

Para la especialista, "para que la dieta funcione, la ración de fibra a través de los alimentos debe ser suficiente, teniendo en cuenta que las dosis recomendadas son: 9-11g/día para niños entre de 4 a 6 años; 12-15g/día entre los 7 y 10 años; y 16-19g/día entre los 11 y 14 años de edad".

En niños con una edad inferior al año, la Pediatra aconseja "acudir a alimentos tales como papillas de frutas, verduras y cereales", advirtiendo que para los niños por debajo de los 4 años "no son recomendables los suplementos dietéticos o fibras comerciales purificadas".

En cuanto a los niños en edad escolar, numerosos estudios de epidemiología nutricional han puesto de relieve que, en general, sus costumbres alimentarias no son, precisamente, las más idóneas para combatir el estreñimiento. Estos hábitos dietéticos, en ocasiones, vienen condicionados por sus propios gustos pero, frecuentemente, son los propios padres y educadores los responsables de ellos, por no tener la paciencia suficiente y carecer del tiempo necesario para educar al niño en unos patrones alimentarios correctos. Por ello, en general, los niños tienen un consumo escaso de alimentos ricos en fibra y, en su lugar, se decantan por los alimentos ricos en proteínas y en hidratos de carbono refinados. En estas edades más avanzadas, el mensaje de la especialista se dirige claramente a los adultos: "a los padres y educadores de los niños mayores hay que insistirles sobre la necesidad de que les den alimentos tales como cereales integrales, frutas, verduras y legumbres, sin olvidar que deben tomar líquidos en abundancia".

No obstante, en la mayoría de los niños con estreñimiento, la defecación es mantenida por la administración de laxantes para lograr unas deposiciones completas todos los días. Según la Pediatra, los laxantes deben ser usados de acuerdo a la edad, peso corporal y severidad del estreñimiento, "siendo los más aconsejables los osmóticos o azúcares no absorbibles como la lactulosa" por su acción reguladora del tránsito intestinal y efecto prebiótico que cuida la flora colónica.


· En la variación está el gusto

Para Consuelo López Nomdedeu, especialista en Educación Nutricional del Centro Duphar, combatir el problema del estreñimiento en la infancia a través de unos hábitos dietéticos correctos "no tiene por qué suponer un suplicio, ni para el niño, ni para los padres o educadores. Es cuestión de paciencia y de saber combinar los alimentos a lo largo del día, para que el niño tome la ración de fibra suficiente sin necesidad de tener que comer siempre lo mismo, porque su alimentación ha de ser equilibrada y esto implica que tiene que comer de todo".

Según la experta del CIDE, un patrón alimentario rico en fibra, idóneo para ayudar a combatir el estreñimiento infantil, sería el siguiente:

  • Alternar el pan blanco con, al menos, una ración de pan integral al día, acompañado de mermelada, miel, un poco de aceite de oliva y azúcar, mantequilla o margarina. Los cereales también son una buena forma de introducir fibra en la dieta, mediante la ingesta de cereales integrales que, además, se pueden mezclar con otras variedades y con tropezones de fruta. En el desayuno o en la merienda son alimentos perfectos.
  • Retomar los platos "de cuchara" para el almuerzo, por ser excelentes: guisos de legumbres -muy ricas en fibra-, menestras, sopas de verduras, etc. Estos platos pueden alternarse perfectamente con los alimentos más habitualmente preferidos por los niños, como son las patatas, las pastas y el arroz.
  • Buscar guarniciones a las carnes, huevos y pescados que sean ricas en fibra y que vayan más allá de las patatas fritas, que tanto les gustan. Por ejemplo, servir una guarnición de ensalada muy variada, siempre aderezada con aceite de oliva, que puede contener: lechuga de distintos tipos, tomate, pepino, pimiento verde y rojo, maíz, espárragos, zanahoria, habas tiernas, arroz integral e, incluso, incorporar trocitos de fruta (manzana, por ejemplo) y de frutos secos (nueces).
  • Hacer de la fruta el postre habitual (naranja, manzana, plátano, pera, kiwi) o, al menos, prever un consumo de 2 a 3 piezas al día repartidas entre el desayuno, almuerzo, merienda y cena. También se le puede dar al niño en forma de zumo: es preferible sin colar, para que conserve la fibra de la pulpa.
  • En las cenas también es posible facilitarles alimentos ricos en fibra: un sandwich vegetal con bonito y huevo duro, una pizza vegetal (con champiñón, pimiento, tomate natural....), etc.
  • Muy importante: el niño tiene que tomar líquidos en abundancia. Un truco, para conseguir que los refrescos sean esporádicos y evitar, así, que las calorías vacías se incorporen a la dieta quitándole el apetito, es lograr que el niño beba abundante agua durante las comidas.
 
 
 
 
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